germiones_muzh (germiones_muzh) wrote,
germiones_muzh
germiones_muzh

ЧЕРЕЗ САХАРУ И СУДАН НА ВОЗДУШНОМ ШАРЕ (1902). - XV серия

ГЛАВА XVII.
ВЫБОР ОСТРОВА
капитан д'Экс только что проснулся, как к нему вошел Жермен.
-- Я хочу поговорить с вами об одном проекте,-- сказал он.-- Я узнал от Ахмеда Маду, что султан охотно согласится уступить нам один из островов Чада в благодарность за помощь моих стрелков, и вот что я придумал: я попрошу его дать мне рабочих. Здесь очень искусные рабочие. Под вашим руководством и при содействии Фарльгана они сумеют построить новый воздушный шар. Тогда, воспользовавшись теми же пассатными ветрами, вы доставите мою Рене к Гвинейскому заливу и таким образом избавите ее и себя от утомления и от опасностей, сопряженных с путешествием. Что вы думаете о моем проекте? Мне кажется, его можно осуществить. Только одно беспокоит меня, добудем ли мы в достаточном количестве газ для наполнения шара. Тут то и заключается главное затруднение, но я расчитываю на вашу изобретательность.
-- Пожалуй, построить воздушный шар было бы возможно,-- сказал д'Экс, после некоторого размышления.-- По счастью, многое от нашего шара, именно корзина и все, что в ней было, уцелело. Газ незачем добывать. Его много в трубах, наполненных жидким газом. Мы взяли его довольно, расчитывая пополнять убыль в нашем шаре, если бы его подъемная сила начала ослабевать. У нас есть, следовательно, чем наполнить шар, и мы можем привесить к нему старую корзину.
-- Сколько же человек вы можете взять с собой, мой милый д'Экс?-- спросил Жермен.
-- Не более пяти. Водородного газа у нас все же будет меньше прежнего.
-- Хорошо. Вы возьмете, значит, с собою Пеноеля, Рене и еще того из нас, кто более других нуждается в этом. Мы же последуем за вами сухим путем, -- вы составите наш воздушный авангард.
После обеда, когда жара спала, д'Экс и Жермен отправились к озеру, с целью выбрать остров, об уступке которого они собирались просить султана. Отплыв на некоторое расстояние от берега, они приблизились к островку, утопавшему в зелени, на котором виднелись кое-какие постройки. Проводник объяснил им, что тут находилась летняя резиденция султана, но он давно покинул ее. Жермен велел причалить к острову, чтобы хорошенько осмотреть его. Действительно, в чаще зелени он увидел покинутую деревню. По средине ее находилась покрытая дерном площадь, чрезвычайно удобная для помещения воздушного шара. Островок лежал уединенно, но все-таки недалеко от города. Жермен нашел, что он чрезвычайно удобен для его целей и решил немедленно же хлопотать у султана.
Султан без всяких затруднений согласился уступить остров Жермену, который решил тотчас же приступить к сооружению воздушного шара под руководством д'Экса и Фарльгана. Оба воздухоплавателя переселились на остров и взяли с собою Збадьери, да человек десять из отряда Жермена; остальная часть, под командою Вопре и Момади, должна была оставаться в Куке, согласно уговору с султаном, и помогать ему при обороне города. Вскоре Жермен перевез на остров Рене, полагая, что она там будет в большей безопасности. Пеноель также переселился туда, и только Фокль и Жермен остались в городе, но постоянно приезжали на остров.
Остров "Термитов", как его называли туземцы, вполне заслуживал свое название; действительно, он кишел белыми муравьями, но, к счастью, они занимали только небольшое пространство, где возвышалось несколько высокихъ пирамид, построенных этими насекомыми; некоторые из пирамид достигали до десяти метров в вышину. Возле них суетились во все стороны миллионы термитов всевозможного вида и цвета, и как ни старались новые жители острова избавиться от такого неприятного соседства, но сделать ничего не могли. Волей неволей им пришлось отступить в другую часть острова и оградиться от термитов рвом, наполненным водой.
Несмотря на все старания д'Экса, сооружение воздушного шара подвигалось вперед очень медленно. Между тем, то и дело возникали слухи, что Рабах приближается к Куке. Не особенно многочисленная армия султана могла потерпеть поражение, и тогда ему не оставалось ничего другого, как запереться в городе. Взять приступом город было не так то трудно, и тогда французам, волей неволей, пришлось бы искать убежища на острове "Термитов" и уже отсюда бежать на воздушном шаре.
Однажды вечером д'Экс возвращался к себе на остров. Едва челнок его вошел в проток между островом и берегом, как вдруг на опушке леса показалось яркое пламя. Высохшая трава быстро загоралась, и вскоре пламя перекинулось на деревья.
Что было причиной внезапного пожара? Лес не мог загореться сам. Не было ли это делом чьих-то рук? Между тем никого не было ни видно, ни слышно, только треск огня да крики испуганных животных и птиц нарушали тишину. Гребцы перестали гресть и, переглянувшись, сказали со страхом: "Рабах"!
-- Рабах?-- спросил д'Экс. Однако, не было заметно никаких признаков близости неприятеля, все было пустынно кругом. Д'Экс торопился достигнуть острова, до которого было уже недалеко.
Капитан приказал гребцам взяться за весла, но им это, видимо, не нравилось. Лодке надо было проплыть узкий проток, по берегу которого пылал лес, распространяя клубы дыма. Гребцы не столько боялись пожара, сколько спрятавшихся в засаде врагов, солдат Рабаха (- исторически Рабах, пытавшийся захватить султанат Борну, был араб-работорговец. Его воинов врядли правильно называть «солдатами». – germiones_muzh.). До места оставалось не более пятидесяти метров, когда вдруг пловцы увидели громадное, охваченное пламенем дерево, которое грозило рухнуть на них. Надо было торопиться, чтобы избежать грозной опасности. Д'Экс и Збадьери также взялись за весла. Вдруг объятый пламенем великан обрушился, осыпав градом искр всех сидевших в лодке, к счастью, не задев ее своим паденіем. Пылающее дерево, ветви которого продолжали гореть, тихо поплыло по воде. В это мгновение на берегу раздались крики, и путешественники увидели там около дюжины всадников, которые потрясали оружием и топтались на песчаном мысе.
-- Рабах! Рабах!-- воскликнули перепуганные до смерти лодочники.
Раздался залп, однако ни одна пуля не попала в лодку. Гребцы совершенно потеряли голову и готовы были кинуться в воду, чтобы достичь берега вплавь, но д'Экс выхватил револьвер и пригрозил застрелить первого, кто оставит весла. Угроза подействовала, и дружными усилиями гребцов лодка вынеслась стрелой на свободное пространство. Достигнуть острова "Термитов" было делом нескольких минут. Однако капитан вспомнил, что Жермен просил его вернуться в Куку, если произойдет нападение, и поэтому, высадив Збадьери, он вернулся обратно, наказав арабу охранять остров…

ЛЕО ДЭКС (ЭДУАР ДЕБЮРО. 1864 - 1904. офицер и воздухоплаватель)
Tags: на шаре над Сахарой
Subscribe

  • рожденные ползать...

    ...умеют плавать. Нетолько в луже и ручейке, но и в океане. Морские черепахи развивают вводе скорость до 35 км/час - их недогонишь! Как и перелетные…

  • ИЗАБЕЛЛА, или ТАЙНЫ МАДРИДСКОГО ДВОРА (1840-е). - II серия

    ЧЕРНЫЙ ПАВИЛЬОН замок Дельмонте лежал на возвышении, окруженный парком, полным душистых миндальных деревьев и кустов роз, гранатовых деревьев с…

  • ДЖЕК ЛОНДОН

    СИВАШКА (- дикарка, от французского слова sauvage. – germiones_muzh.) — будь я мужчиной… — В ее словах не было ничего обидного, но двое мужчин в…

  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 0 comments